De geschiedenis van online boekwinkels

Toen internet voor het eerst populair werd in een kleine kring van computergebruikers, had niemand kunnen verwachten dat zo’n beetje elk product binnen twintig jaar online verkrijgbaar zou zijn. Boeken bijvoorbeeld – vroeger ging je uitgebreid naar de boekwinkel om de nieuwe releases te bekijken en te kopen. In 2021 steeg de verkoop van online boekwinkels voor het eerst uit boven die van fysieke winkels, en die marge zal nog veel verder toenemen in de komende jaren. Hoe is het zo ver gekomen?

De eerste boekwinkels op internet

De geschiedenis van online boekwinkels 1 - De geschiedenis van online boekwinkels

De grondleggers van online boekenverkoop waren de eerste grote warenhuizen op internet zoals Amazon. Deze groothandels probeerden om zo veel mogelijk producten die offline te koop waren ook via internet aan te bieden, en daar vielen ook boeken onder. Internationale bestsellers en nieuwe releases van populaire auteurs waren de eerst verkrijgbare boeken op deze websites. Als Nederlander kon je alleen Engelstalige titels bestellen, die vanuit Amerika met forse verzendkosten naar je toe werden gestuurd.

Bestaande boekhandels gaan online

Goed voorbeeld doet goed volgen, en bestaande boekhandels in het buitenland en Nederland maakten na de eeuwwisseling hun collectie ook via het internet beschikbaar. Sommige kleinere lokale boekhandels verbonden zich daarvoor, zodat ze van dezelfde software gebruik konden maken, een groter aanbod konden leveren en tegen de steeds zwaardere concurrentie van grotere webwinkels konden strijden. Ook moeilijk te vinden titels, tweedehands boeken en producten voor kleine doelgroepen worden aan de online catalogus toegevoegd.

Online boeken worden een massaproduct

Anno is het online verkopen van boeken even gewoon als een boekhandel van baksteen. Niet alleen de online verkoop van echte boeken, maar ook e-boeken, luisterboeken en abonnementen op één van deze services worden nog elk jaar populairder. De nieuwe warenhuizen die vanuit Nederlandse magazijnen opereren (zoals Bol.com en Coolblue) hebben een bijna even groot aanbod als gespecialiseerde boekhandels, waardoor die laatste partijen creatief moeten worden om het hoofd boven water te houden. Het resultaat van die concurrentieslag is dat het online aanbod voor de lezer groter is dan ooit.